言語治療師,助患癌病人改善吞嚥功能,重拾食的快樂

頭頸部位患癌的病人,一般都因接受電療、化療或因組織切除而導致吞嚥困難。有的病人也許不能吞嚥,需要插胃喉來輸送食物。言語治療師其中一個使命,就是幫助這些病人,重拾吃東西的快樂。

吞嚥這個看似簡單的動作,其實涉及一系列器管的配合和協調,例如舌頭將食物送進喉部,聲帶會自動合上,封住氣管入口,讓食物進入食道而非氣管。如果器管不能正常運作,食物會卡在喉嚨,造成窒息。若食物誤入氣管,也會引致侵入性肺炎,同樣致命。所以幫助病人學習協調動作,是一件艱巨卻十分有意義的使命。

以鼻咽癌患者為例,由於要長期電療,患者口腔肌肉會硬化或神經線萎縮而令患者無法吞嚥。專業的言語治療師就會跟病人一起克服問題,幫助他們在有限的條件下改善吞嚥功能,重括吃的樂趣。