認識困擾長者的聽障問題 — 老年性聽力損失

老年性聽力損失(亦有人稱為老年性耳聾),是長期困擾長者的聽障問題。究竟老年性聽力損是什麼?它分類有哪幾種?在驗配助聽器前了解清楚,有一定好處。

 

老年性聽力損失

 

一. 老年性聽力損失的定義
按照世界衛生組織,聽力障礙中度及以上,被評定為聽力殘疾。所以聽力損失不完全等於聽力殘疾。老年性聽力損失就是由於年紀增長,使聽覺器官衰老而出現的雙耳對稱、緩慢退變的感覺神經性聽力減退。這些長者在面對面說話時還可以聽清楚別人說話,但如果只聽聲音,就不知道對方說了些什麼。

 

一般來說,老年性聽力損失主要病變發生在耳蝸的毛細胞、螺旋節聽神經退化、或在中樞和大腦。所以說老年性聽力損失的病因和發病部位是不一樣的,這常導至長者使用助聽器的效果差別很大,原因就跟與聽力損失的病理類型有關。

 

 

二. 老年性聽力損失的分類
老年性聽力損一般可分為六類:

 

 

1.  單純性老年聽力損失
這種聽力損失主要是由於耳蝸底回毛細胞萎縮,發生漸進性的退化病變造成的。臨床表現是能聽到聲音但聽不懂話。驗配助聽器有一定幫助。

 

 

2. 感音性老年聽力損失
這種聽力損失主要是聽覺神經(即耳蝸螺旋節細胞)漸進性退化病變造成的,以言語識別率低為特徵。臨床表現是雖然聽力損失不是很重,但長者就是對聲音辨別不清,所以要配清晰度更高和調節更精細一些的助聽器,同時要考慮幫助長者建立適當的期望值,逐漸接受這一現實。

 

 

3.代謝性老年聽力損失
這種聽力損失主要是耳蝸的中回和頂回的毛細血管紋萎縮,供血不好導致聽力減退。驗配助聽器對這類聽力損失效果較好,而且言語識別率也較高。

 

 

4. 機械性老年聽力損失
這是由耳蝸基底模纖維化,柔韌性和彈性差了,聽小骨,鐙骨蹬內耳時反應不敏感,聽力下降造成的聽力損失。驗配助聽器一般能收到很好的效果。

 

 

5. 中樞性老年聽力損失
這種聽力損失主要是聽覺各級中樞(特別是大腦皮層聽區神經元)呈現退化病變,導致長者交往障礙,即能聽到聲音,但是聽不明白,不能理解別人說話。這種聽力損失就是戴了助聽器以後,雖對聽覺有一定幫助,但仍不能理解別人說話,所以要有合理期望,不能期望太高。

 

 

6. 混合性老年聽力損失
混合性老年聽力損失是前述幾種類型的混合,即耳朵有兩個部位以上都有問題。

 

 

由於老年聽力損失的病理類型比較多和對助聽器的效果不一,所以建議聽力減退者不要自己或由家人隨便買助聽器,而應該根據情況驗配助聽器。如果你的摰親有聽力障礙,勸他/她盡快聯絡香港聽言專科中心,我們的耳鼻喉科醫生和聽力專家必定儘力協助你或家人驗配合適的助聽器。

 

 

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資料來源:

香港聽言專科中心

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http://www.hkhearingspeech.com