聽力損失會導致老人癡呆症嗎?驗配助聽器能改善情況嗎?

有聽力障礙的人士或家族有聽力障礙史的人士,他們經常問及上述的問題,就是: 聽力損失會導致老人癡呆症嗎?

 

他們有這樣的憂慮不無道理,因為人們發現聽力損失與老人癡呆症(阿爾茨海默氏症)之間似乎存在聯繫,例如老人癡呆症患者,也被診斷出患有聽力損失。

 

 

聽力損失越大,患癡呆症風險越高

研究人員研究了聽力損失與老人癡呆症之間的可能關連性,該疾病的特徵是認知功能和記憶能力下降。例如,約翰霍普金斯大學的研究人員,進行了一些長期的跟踪研究:

 

在一項研究中,對一些老年人進行數年的醫學監測,想找出這些老年人當中,哪些人會出現阿爾茨海默氏症,其認知退化的發展和速度又是怎樣。他們的研究顯示,聽力受損的老年人患癡呆症的比率遠較聽力正常的老年人高。他們還發現,聽力損失越嚴重,患癡呆症的風險就越高。從而看出,聽力損失與阿爾茨海默氏症之間確有很強的關連性。

 

這是不是說,聽力損失就是導致老人認知障礙症的原因?

 

研究人員指出兩者看來互有牽連,下列是研究人員就兩者的關連性作出的解釋:

 

腦功能改變

人類大腦有一個專責控制聽覺信息處理的區域,當它的功能受損或緊張時,例如當聽力下降時,它會導致大腦結構出現改變,影響認知功能。

 

認知超負荷

當人的聽力下降時,大腦更費力去理解別人的說話內容。聽力障礙使交談要花費更多的精力和精神,以至大腦陷入認知超負荷。因此,大腦沒有足夠的能量來執行其他認知功能,例如記憶。

 

社交隔離

聽力損失沒有治療時,患者的說話變得越來越少,人際社交圈子越縮越窄,甚致疏遠人群。不幸的是,孤立和疏離對身心健康有嚴重影響,對認知功能亦非常不利。

 

 

驗配助聽器能改善情況嗎?

研究人員正作進一步研究,希望確定可否通過助聽器,改善患者的聽力來延遲甚致預防阿茲海默症。

 

 

上述的研究對我們有何意義呢?顯然是必須正視聽力損失帶來的影響。由於聽力下降通常是逐漸而緩慢,所以大腦會自動調節和適應其中的變化,以至患者未能在聽力出問題的早期就能發現。

 

無論是什麼因素促成聽力下降,我們都不應掉以輕心。如你發現自己或家中長者聽力日漸變差,請即聯絡香港聽言專科中心,由我們為你做聽力檢查及治療,電話3100 0555。

 

 

資料來源:

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