定期做聽力檢測,能預防長者抑鬱及癡呆症?

"林婆婆一向身體硬朗,行動自如,家中兩個孫子也是她幫忙照顧。不過最近林婆婆經常聽不清孫子的說話,手機響聽不見而沒接電話,有人按門鐘聽不到而沒開門。家人留意到林婆婆很少說話,常一個人待著,顯得孤僻和疏離甚是擔心。"

 

聽力受損增加長者抑鬱症風險

對大多數長者來說,或多或少都會出現不同情度的聽力損失。可惜很少人意識到自己聽力下降,即使有人意識到亦少有主動求醫,接受聽力治療的人就更少了。目前的研究證實,聽力受損會增加長者患抑鬱症、認知障礙和失智症的風險,不可不防。

 

根據統計,有25%以上的長者出現聽力障礙。老化使內耳毛細胞退化,他們開始出現難以識別較高音頻的輔音,只聽到母音。由於聽不清,他們開始將聽到的單詞與聽起來相似的另一個詞混淆,並根據他們認為聽到的說話內容來回答。

 

由於他們的反應和說話與其他人談論的內容無關,身邊的家人和朋友,可能很為會將長者的表現與癡呆症聯想在一起。但事實上,他們能聽到聲音,只是聲音因聽力障礙而沒法通過聽覺系統正確傳遞,令他們難以理解聽到的說話內容。

 

更重要的是,長者意識到自己經常聽不清,常常混淆別人的說話,他們會感到很焦慮和沮喪。在大多的情況下,長者就算聽不清,也不會要求別人重複他們說的話,或要求對方大聲一點,長者會選擇沉默忍受。當孫子、孫女或其他照顧者對聽障長者失去耐性時,有些人會表現得很不耐煩,甚致咄咄逼人或易怒。這些身邊人的表現會嚇怕長者,令長者以為大家都不喜歡自己,繼而變得更沉默,更害怕跟別人溝通。

 

 

聽力檢測

也許我們很容易注意到父母視力出問題,但聽力問題卻未必很快意識到。患上聽力損失的長者,很多時都會長時間坐著不說話,很少與人交談,很少社交活動,顯得孤立,而這些表現有可能會導致他們抑鬱。

 

要診斷出長者是否有聽力問題其實很簡單,只要接受聽力檢測即可。聽力測試既安全又無痛,測試一般包括記錄病史,識別在不同強度下的日常語句,對聲音的辨識,將患者對不同頻率聲音的聽力情況繪成聽力圖,再由專業的耳鼻喉醫生及聽力學家審視,然後制定聽力治療或驗配助聽器

 

聽力檢測雖然簡單,但對長者而言卻深具意義,一來可挽救聽力或減緩聽力損失惡化,二來可預防因聽力問題而誘發的抑鬱症或癡呆症。因此,若發現家中長者聽力出現問題,家人應積極協助長者求醫,醫生的醫治、家人的愛護、助聽器的輔助,長者一樣可以過正常的生活。

 

 

想了解更多助聽器和聽力測試,請聯絡香港聽言專科中心,電話3100 0555

 

 

資料來源:

香港聽言專科中心

提供聽力檢查、驗配助聽器服務

https: //www.hkhearingspeech.com

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